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创纪录的两年太空停留时间之后空军的秘密间谍太空飞机重返地球

2019-10-30 17:38:17来源:

空军的神秘间谍太空飞机X-37B 在轨道上度过了两年多后重返地球。确切的用途是什么,现在仍不得而知,但美国空军承认,在执行此任务期间,飞船确实携带了许多小型卫星进入太空。

X-37B于10月27日星期日美东时间3:51降落在佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心。着陆结束了航天飞机的第五次太空之旅,也是该飞行器迄今为止最长的飞行。X-37B于2017年9月7日在SpaceX Falcon 9火箭上发射,然后继续在轨道上停留了780天。这是该飞船的新纪录,超过了飞船最后一次在太空停留718天的记录。

“天空不再是空军的极限,如果国会批准,则不再是美国太空部队的极限。”

空军参谋长戴维·L·戈德芬(David L. Goldfein)将军在一份声明中说:“在打破自己的耐力记录后,这架航天器的安全归还是政府与工业界之间创新伙伴关系的结果。” “天空不再是空军的极限,如果国会批准,则不再是美国太空部队的极限。”

X-37B的首次飞行发生在2010年,自那以后,该车在太空中的作用就一直是个谜。但是,空军不时地降低了一些提示。X-37B类似于微型航天飞机,用于测试旨在在太空中持续较长时间的技术和实验。这是X-37B似乎首次将未知的小型卫星部署到轨道上。

这个声明@usairforce X-37飞行部署小型卫星是惊人的,因为美国还没有报道其未登记公约提交这些部署。这将是美国或俄罗斯首次公然蔑视该公约。https://t.co/mpLWuvsECV

-乔纳森·麦克道尔(@ planet4589)2019年10月27日

这激怒了太空界的一些人。空军确实说过X-37B将在2017年发射时携带这些小卫星。但是,一些航天工业分析人士指出,这些飞船都没有被空军正式编目。哈佛大学的天文学家和太空追踪专家乔纳森·麦克道威尔说,这些卫星也没有在联合国登记。他辩称,这将违反联合国的《登记公约》,该公约要求各国准确告知联合国它们将要送入太空的东西。X-37B可能会在整个飞行过程中保持卫星附着,这将绕过问题。但是最终,我们不知道它们变成了什么。

同时,X-37B可能会得到空军的检查。目前有两架可运行的X-37B,其中一架将在2020年初再次飞行。