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特朗普表示巴西是美国火箭公司的理想发射地点这就是为什么它更便宜

2019-03-20 17:25:32来源:

美国国务院周二表示,美国签署了一项协议,允许美国火箭公司在巴西开展业务,可能解锁已经处于休眠状态多年的运营基地。

位于巴西大西洋沿岸的一个古老的火箭综合体,名为Alcantara,位于地球赤道以南约140英里处,使其成为发射卫星的首选地点,这是一项价值2600亿美元的业务。那是因为来自赤道地区的任务通常需要更少的燃料。

“经过20年的谈判,我们正在敲定一项技术保障协议,允许美国公司从巴西进行太空发射,”唐纳德特朗普总统周二在与巴西总统Jair Bolsonaro的新闻发布会上说。“由于地理位置的原因,可以节省大量资金。”

Alcantara最近也引起了美国航天公司的兴趣。CNBC报道称,2017年12月,五家火箭公司的代表访问了该基地,包括波音,洛克希德马丁,SpaceX,Vector和Microcosm。虽然SpaceX没有对巴西的发射台持续感兴趣,但无法就微观世界发表评论,其他三家公司仍在考虑使用Alcantara选项。

特朗普说:“非常简单,飞行时间短得多。”“巴西靠近赤道,使其成为理想的发射地点。”

从北纬度较远的纬度发射 - 如美国宇航局在佛罗里达州的肯尼迪航天中心或加利福尼亚的范登堡空军基地 - 需要火箭改变方向,以便卫星能够到达赤道。分析师估计,从阿尔坎塔拉发射的相同卫星将节省多达20%至30%的燃料。

为美国公司开辟另一条太空之路

几十年来,欧洲的竞争对手使用圭亚那航天中心主导了赤道的发射。发射台位于赤道以北345英里处,由欧洲航天局拥有,由法国国家航天局运营。自20世纪80年代以来,圭亚那航天中心已经让欧洲火箭建造者阿丽亚娜空间在商业卫星市场占据主导地位。

对于美国公司来说,从Alcantara发起的主要障碍是缺乏与巴西的技术保障协议(TSA)。此类协议保护有关出口到巴西的任何火箭的敏感信息。签署协议后,公司可以仔细查看发布网站。

矢量首席执行官吉姆坎特雷尔去年告诉CNBC,阿尔坎塔拉可以满足对低地球轨道赤道发射需求的不断增长,而低地球轨道只是卫星市场的一小部分。小型卫星通常用于运行在地球两极上的轨道,而不是赤道。Cantrell说,Vector对于从Alcantara推出的机会“非常感兴趣”,因为燃油效率优势。

Vector的小型火箭每次发射价格不到300万美元,它们正在寻求进入快速增长的小型卫星产业。

重新开放Alcantara将使美国公司在与欧洲竞争对手的竞争中处于领先地位。但巴西站点尚未准备好发射火箭。Alcantara自2003年8月以来几乎没有被使用过,当时发射台上发射了两颗带有两颗卫星的火箭,造成21人死亡,并破坏了发射台的基础设施。