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微软如何赢得即将到来的合作之战

2020-02-06 15:26:09来源:

这是一个老生常谈的问题:企业的下一件大事是什么?很多人和公司都认为,正是协作工具提高了员工的工作效率,让他们可以轻松地一起工作,无论他们是在办公室的另一端,还是在世界的另一端。例如,研究公司Market and Markets估计,企业合作市场将从2016年的266.9亿美元增长到2021年的495.1亿美元,复合年增长率为13.2%。

对微软来说,一个长期存在的问题是,我们如何才能在下一个大事件中获利?(或者,更尖锐地说,我们如何才能主宰它?)

当然,许多科技公司都想从中获利。在这一点上,他们中的许多人比微软处于更好的位置。但落后是微软的老把戏,所以不要把它排除在外。


“即服务”模式提供的是服务,而不是产品;的灵活性,而不是刚度;以及与业务结果相一致的成本。

目前在协作领域最有前途的玩家可能是谷歌、Facebook和Slack。Slack是这些公司中最不为人知的,但却是最致力于合作的。它作为一种内部协作工具出现,然后在2013年作为一种公共产品推出。今年秋天,它的日用户数超过了600万,周用户数超过了900万。它的年收入为2亿美元,据彭博社报道,它的价值为50亿美元。

谷歌强大的协作工具包括它的G套件,它是微软Office的竞争对手。从一开始,G Suite就以协作的方式构建,因此它自然比Office做得更好。谷歌还提供了广受欢迎的谷歌Hangouts视频会议服务,它将该服务分为两个产品:Meet视频会议工具和Chat group-conversation应用程序。

至于Facebook,它在一年前推出了工作场所协作应用程序,目前已经有超过1.4万个组织在使用它,其中包括零售业巨头沃尔玛(Walmart)。

这对微软来说是一场激烈的竞争,它所追求的与合作相关的项目的分散性可能会阻碍它的发展。但如果处理得当,它可以成为合作中无可争议的领导者。这是如何。

微软最著名的协作新产品是团队,它为企业用户提供了与Microsoft Office集成的以聊天为中心的工具套件。团队直接瞄准Slack。不过,尽管有一些非常好的功能,但团队的表现却有些令人失望,界面令人困惑,与Office的集成也令人意外地差强人意。

除了团队之外,微软的协作产品也很混乱,不确定哪些会死,哪些会活,幸存者如何合作。这些产品包括企业最喜欢的SharePoint、用于业务的消息和会议应用程序Skype,以及任务管理工具Planner。

那么,微软是如何利用一个非一流的团队和其他应用程序的大杂烩来成为协作领域的领导者的呢?首先,它需要简化其产品组合,并向企业传达一个非常清晰的路线图。它开始这样做了。该公司宣布,团队将取代Skype,成为Office 365的主要协作工具。它已经发布了一份文件,详细说明了如何实现这一目标。

但这还不够。SharePoint在哪里?老化的产品是长期存在的,还是会被整合成团队?如果没有,他们将如何合作?微软也需要明确这一点。

在精简产品线之后,微软需要改进团队。协作市场上的竞争太激烈了,很难成功开发出一款不是一流的产品。团队在发布时不是一个优秀的产品并不奇怪——微软经常是这样。例如,直到Windows和Word的3.0版本才成为主流。但是考虑到当今技术世界变化的速度越来越快,微软已经等不及《团队3》的成功了。它必须尽快修复。

微软还必须利用现有的产品阵容来促进合作。它已经通过将企业团队与Office 365连接起来实现了这一点。但它需要超越这些。与LinkedIn整合团队将对确保微软成为协作领域的领导者大有帮助。

微软还需要使用前沿技术进行协作。人工智能和虚拟助理对于让人们更有效地一起工作将变得越来越重要,例如,通过帮助人们在他们的组织中找到与他们从事类似工作的其他人、安排会议等等。因此,微软应该将Cortana与团队集成在一起。它还应该与其他前沿功能相结合。微软似乎正在这么做:它最近宣布,用于协作的白板数字画布应用程序即将登陆Windows 10。

如果微软做了所有这些事情,它应该会在合作中拔得头筹。Office在企业中的主导地位,加上LinkedIn,使其成为商业合作市场中最大的滩头阵地。明确定义其协作路线图并向企业解释它将使他们更有可能转向微软。构建与所有主要产品集成的可靠协作工具将确保企业在尝试这些工具后继续使用它们。不,这并不容易。

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